in

Stevija – prirodni zaslađivač za zdraviji život

Stevija
Foto: Pixabay

Stevija, tj. stevia rebaudiana vrlo je poznata grmolika zeljasta biljka koja dolazi iz Južne Amerike i koja se već tisućama godina na tim prostorima koristi kao prirodni zaslađivač. Izgledom podsjeća na koprivu. U posljednjih nekoliko godina ova biljka postala je vrlo popularna alternativa rafiniranom šećeru, a posebno je cijenjena zbog toga što nema kalorija. 

Mnogi ljudi preferiraju steviju jer je riječ o prirodnom, a ne umjetnom zaslađivaču, kao što je to recimo aspartam koji se proizvodi u laboratoriju. Stevija je biljka iz prirode čime je odmah u velikoj prednosti pred ostalim sladilima.

Jako dugi vremenski period  uzgoj, korištenje i proizvodnja stevije su bile ograničene na područje južne Amerike, no danas se ona uzgaja u mnogim azijskim zemljama koje su prepoznale korist od ovog sladila. Najbolji primjer za to je Japan, zemlja koja ima vrlo stroge zdravstvene propise i u kojoj žive ljudi koji najviše vole jesti prirodne proizvode – stevija je u Japanu postala zakonski odobreno sladilo još davne 1970. godine, i od tada je preuzela gotovo pola tržišta zaslađivača. 

Stevija
Foto: Wikipedia

Kako nastaje zaslađivač stevija?

Stevija se ekstrahira iz listova biljke Stevia rebaudiana, a slatkoća koja se u njoj nalazi dolazi od molekula spoja koji se zove steviol glikozid, koji je čak za tri stotine puta slađi od običnog šećera kojeg svakodnevno koristimo.

Kako bi se izradilo sladilo stevija iz listova biljke, moraju se ekstrahirati te jedinstvene molekule, a to se radi na ovaj način:

  • Suho lišće se namače u vodi
  • Čestice lišća se filtriraju iz tekućine u kojoj su bile namočene
  • U tekućinu se dodaje aktivni ugljen kako bi se pročistila od organskih tvari
  • Iz tekućine se uklanjaju minerali i metali
  • Preostala tekućina se pretvara u koncentrat tj. sladilo

Taj koncentrat koji je preostao zapravo je ekstrakt lista stevije koji se zatim pretvara u zaslađivač. Svi zaslađivači stevije na tržištu nisu iste kvalitete. Pitate se kako je to moguće? Postoje neke vrste Stevije u koje se dodaju druga sladila, alkoholi i prirodne arome pa njihov sastav nije samo ova slatka biljka. Kako bi to izbjegli uvijek kupite steviju kojoj na pakiranju stoji oznaka 100% ekstrakt stevije.

Zašto je stevija jako dobar izbor zaslađivača? 

Zbog toga što ne sadrži nikakve kalorije niti ugljikohidrate, pa korištenjem stevije ne dodajete kalorije u vašu prehranu. Glavna zabluda kod korištenja stevije je da se u njoj nalaze razni vitamini i minerali, no većina njih se zapravo izgubi tijekom procesa prerade biljke u zaslađivač.

Listovi stevije se obično prerađuju u neku vrstu tekućine ili praha koja je mnogo slađa od šećera. Stevija je upravo zbog toga dobra za ostvarivanje ciljeva poput gubitka težine ili kontrole nad razinom šećera kod onih kojima je povišen šećer u krvi

Ali, stevija baš kao i svaki drugi proizvod ima svoje mane i prednosti.

Koje su prednosti Stevije?

Uz steviju vežemo nekoliko zdravstvenih prednosti:

1. Stevija pomaže kod mršavljenja zato jer se koristi kao zamjena za šećer pa pomaže stvaranju osjećaj sitosti s tim da osoba u tijelo unosi jako malen broj kalorija, za razliku od klasičnog šećera.

2. Stevija sadrži jako malo, pa čak i nimalo ugljikohidrata, zbog čega je odlična za dijabetičare i ljude koji imaju problem s razinom šećera u krvi, s obzirom na to da ne podiže šećer u krvi jako brzo.

3. Stevija također može biti od velike pomoći u kontroli razine šećera u krvi. To je zbog toga što ona poboljšava osjetljivost na inzulin, hormon za kojeg svi znamo da regulira šećer u krvi i snižava ga.

4. Neka od istraživanja stevije pokazali su da stevija ima pozitivan učinak i na količinu triglicerida u krvi što je jako važno za smanjivanje rizika od srčanih bolesti.

5. Iako je slatka stevija neće uzrokovati nastanak karijesa. 

Koje su mane Stevije?

1. Stevija ima i određene nedostatke, zbog čega je potrebno voditi brigu o tome koju vrstu stevije koristite i da li se u nju dodaju punila kao što je recimo maltodekstrin. Ovo je punilo često u vezi s regulacijom crijevnih bakterija i može loše utjecati na rad crijeva.

2. Neki znanstvenici tvrde da pretjerano korištenje stevije zapravo može povećati želju za slatkom hranom uzrokujući da se stevija koristi i za hranu za koju nije potrebno sladilo.

3. Neke osobe dobro ne podnose steviju jer im ona uzrokuje mučninu i slabost.

4. Osobe koje imaju dijagnosticirani dijabetes i trudnice moraju pripaziti na unos stevije jer ona može uzrokovati preveliki pad glukoze u krvi, a i krvnog tlaka.

Kako koristiti steviju? 

Većina ljudi steviju koristi za zaslađivanje raznih napitaka, toplih poput kave ili čaja, ili hladnih poput recimo limunade. Mnogi ne znaju da se steviju može koristiti i za zaslađivanje kolača prilikom pečenja kolača, a i u kuhanju (primjerice pudinga) jer je stevija termostabilna i funkcionirat će na taj način.

Stevija je u obliku sušenog lista ili praha pomalo gorka i ima malo travnati okus pa nije idealna za zaslađivanje hrane i pića.

Piramida zdrave prehrane

Piramida zdrave prehrane – važni principi u prehrani

Vlaknasta hrana

Vlaknasta hrana – obavezni dio svakog tanjura